De Godin van mededogen: Bodhisattva Guan Yin

Bodhisattva Guan Yin
Bodhisattva Guan Yin.

Bodhisattva Guan Yin, gehuld in het wit, staande op een lotus voetstuk, een wilgentak in de ene hand en een vaas met puur water in de andere, is een godheid van genade en mededogen.

“Zij die alle geluiden van lijden in de wereld observeert” – dat is de betekenis van de naam Guan Yin. En de titel Bodhisattva verwijst naar de rang van spirituele verworvenheid die boven Arhat staat en onder Boeddha.

Legendes over Guan Yin verschenen meer dan tweeduizend jaar geleden voor het eerst in het Rijk van het Midden. Haar populariteit explodeerde rond de Song dynastie (960-1279) en tot op heden wordt ze nog steeds geprezen en aanbeden als de “Godin van de genade”.

Een verhaal over de oorsprong vertelt het als volgt:

De legende van Miao Shan

Lang geleden in een kleine Chinese staat, had de koning drie dochters en wilde deze, voor nog meer aards gewin, uithuwen aan geschikte families. Zijn jongste echter, Miao Shan, had een andere wens. Ze wilde een Boeddhistische non worden en zichzelf perfectioneren door spirituele cultivatie, zodat ze verlossing aan de wereld kon bieden. De koning had hier geen begrip voor, onteigende zijn dochter en verbande haar.

Jaren verstreken en de koning raakte dodelijk ziek. Een oude monnik bezocht het koninkrijk en vertelde hem: “Om te genezen, moet je een drankje innemen dat gedestilleerd is uit de armen en ogen van iemand die bereid is om dit uit vrije wil af te staan.” Wanhopig smeekte hij zijn oudere dochters, die niet bereid waren hem te helpen. De monnik opperde: “Bovenop de Geurige Berg leeft een Bodhisattva van mededogen. Stuur een boodschapper naar haar om voor bevrijding te pleiten.”

Deze rondtrekkende monnik was niemand anders dan een transformatie van Miao Shan. Na jaren van moeizame spirituele oefening, werd ze een Bodhisattva. Toen ze hoorde over de moeilijkheden van haar vader, veranderde ze zichzelf in een monnik om de koning te adviseren. Eenmaal terug in de tempel, ontving ze haar vaders boodschapper in haar ware gedaante en vertelde hem: “Deze ziekte is een bestraffing voor zonden uit het verleden. Maar als zijn dochter, is het mijn familiale plicht om te helpen. Ze verwijderde toen haar ogen en sneed haar armen af en gaf ze mee aan de boodschapper.

Terug in het koninkrijk verscheen de monnik weer en brouwde het magische elixer dat de koning een miraculeus herstel bracht. Hij was buitengewoon dankbaar naar de monnik, die simpelweg antwoordde: “Bedank beter degene die dit offer voor u gemaakt heeft.”

Aldus reisde de koning naar de Geurige Berg. Daar was hij geschokt zijn dochter te zien die de leiding had over honderden volgelingen en zonder armen en ogen! Tranen rolden over de wangen van de koning toen hij zich realiseerde hoeveel ze geleden moest hebben. Miao Shan ontving hem echter liefdevol en vroeg hem met mededogen te leven en het Boeddhisme te beoefenen. Toen werden alle aanwezigen omhuld door een lichtflits terwijl haar uiterlijk veranderde in het hemelse beeld van een Bodhisattva met ogen en armen hersteld.

In sommige versies van deze legende manifesteerde Guan Yin zich met duizend ogen en duizend armen – om beter een hand te kunnen reiken naar al degenen die lijden in de wereld.

Dorpen redden

Populaire verhalen over Guan Yin gaan over haar transformaties in onverwachte karakters om hulp te bieden aan mensen in nood. In sommige regionen wordt Guan Yin afgebeeld met een gevlochten mand en vereerd als de beschermeling voor zeevaarders en vissers.

Eén zo’n legende vindt plaats in een rivierdorpje dat wordt geplaagd door een bende van notoire bullebakken. Nadat ze de mensen ziet lijden, transformeert ze zichzelf in een beeldschone jonge vissersvrouw en brengt een bezoek aan het dorp. De leider van de bende raakt opslag verliefd en wil met haar trouwen. Maar Guan Yin staat erop dat hij eerst de Boeddhistische geschriften van buiten leert, afziet van het eten van vlees en goede daden verricht. Met als gevolg dat de hele bende afstand doet van haar wapens en haar manieren verbetert. Daarna werd het dorp een fijne plek om te leven en stond het bekend bij mensen alom als een plaats van mededogen.

Monniken redden en ook apen

Guan Yin is een prominent figuur in de Reis naar het Westen, een van de vier klassiekers uit de Chinese literatuur. Het vertelt het verhaal van een monnik uit de Tang dynastie die op een epische pelgrimstocht is met drie kleurrijke en magische discipelen. De geliefde avontuurlijke roman, geschreven door Wu Cheng in de 16e eeuw, combineert actie, humor en spirituele lessen. Shen Yun heeft bewerkingen van talrijke verhalen eruit opgevoerd.

De klassieker begint met Guan Yin die de keizer instrueert een queeste te organiseren om Boeddhistische geschriften te verkrijgen. Ze neemt Apenkoning, Pigsy en Sandy aan als discipelen voor Tang Monnik. Haar intentie? Hen een kans te geven om te compenseren voor de problemen die ze in de hemelen veroorzaakt hebben, de monnik tegen gevaar te beschermen en als belangrijkste, vooruitgang te maken op hun spirituele pad.

De hele weg verdrijven de drie discipelen het kwaad en beschermen ze hun meester. De listige Aap is het echter soms ook even kwijt. Maar net als hij uit frustratie zijn haar begint uit te trekken, komt Guan Yin met een oplossing op de proppen! Geen wonder dat ze zo populair werd!

Deze godin van de genade kan ieder probleem helpen oplossen. Maar onthoud: ze helpt alleen diegenen die een leven van goedhartigheid, eerlijkheid en genade leven.

Het oude China was een land waar zowel goden als stervelingen leefden en zo ontstond een goddelijke geïnspireerde cultuur. En daarom zijn de vroegste Chinese geschiedenis en mythologie geheel met elkaar vervlochten. Onze nieuwe serie “Mythistorie” laat u kennis maken met de belangrijkste figuren uit China’s wonderlijke legendes.

De Gele Keizer met vier gezichten uit de Mythistorie
Mythistorie begint
Hoe het verhaal van de Apenkoning tot stand kwam (uit Reis naar het Westen)
De Apenkoning vangt Pigsy. Uit: Reis naar het Westen