De dichter Li Bai

Bekend als de “Onsterfelijke Dichter”, wordt Li Bai (701-762 ) vaak beschouwd als de grootste Chinese dichter aller tijden. Hij is de belichaming van de  klassieke dichtkunst uit de Tang Dynastie (tang shi). Li Bai was een dolende geest, en zijn reizen door China brachten hem in het gezelschap van Daoïsten, literaire mannen, en hooggeplaatste ambtenaren die hem vaak zeer bewonderden.

Naast het zijn van een vruchtbaar schrijver en een student van het Daoïsme, was Li Bai (ook geschreven als Li Bo en Li Po), ook beroemd om het feit dat veel van zijn dichterlijke inspiratie voortkwam uit drankgebruik. De Chinese dichter uit dezelfde tijd, Du Fu, schreef over Li Bai in zijn gedicht Lied van Acht Dronken Goden:

Li Bai, anderen uitdagend te drinken, creëert

een honderd verzen,

Slapend in de kroegen van Chang-an,

Zelfs als de keizer hem zegt in te schepen,

Voelt hij  zich niet verplicht,

Zichzelf de grote onsterfelijke van wijn noemend.

Tijdens enkele gelegenheden echter, had het drinken van Li Bai een averechts effect. Gedurende de heerschappij van Tang keizer Xuanzong, had Li Bai de eer als geleerde aan het hof te dienen. Maar op een dag na een periode van drinken, beledigde hij een van de keizer’s favoriete eunuchen ernstig. De eunuch vond snel een gelegenheid om Li Bai bij de keizer zwart te maken, de verhuizing van de dichter uit het paleis aanmoedigend.

Een paar jaar later, kreeg een vriend van Li Bai een prominente positie en was in staat te regelen dat de dichter teruggevraagd werd om voor de keizer te werken. Maar wederom, raakte Li Bai's geluk op toen een bekende van hem tegen de heerser in opstand kwam, hiermee er voor zorgend dat allen die onder hem werkten, inclusief Li Bai, uit de hoofdstad werden weggestuurd.

Kort daarna, slaagde een andere metgezel van Li Bai die voor de keizer werkte erin de dichter van verbanning te redden. Op dat moment schreef Li Bai enkele van de meest beroemde regels uit de Chinese dichtkunst:

Witte Koningsstad verliet ik bij zonsopgang in de ochtendgloed van de wolken,

De duizend-mijlen reis naar Jiang Ling,

volbracht in een enkele dag,

Op elke oever onafgebroken de snatergeluiden van de gibbons,

Terwijl mijn lichte boot langs duizenden klippen scheert.

Volgens het historisch archief, eindigde Li Bai's levensreis in de stad Xuan, en stierf hij aan “excessief drinken”. Hij liet twintig delen schrijfwerk achter en ongeveer 900 gedichten. De populariteit van Li Bai's gedichten blijven de Chinese dichtkunst tot op de dag van vandaag  domineren en verschillende bijnamen illustreren zijn nalatenschap – “Wijn Onsterfelijke”, “Uitmuntende Dichter”, “Onsterfelijke Verbannen uit de Hemel”, en “ Dichter Dolende - Ridder”.

Monnik Ji Gong
De Udumbara bloem
De Tang Dynastie
Monnik Ji Gong
De grootse generaal Yue Fei
De grootse generaal Han Xin
De Yang Clan en Mu Guiying - amazones van China
Mulan
De Udumbara bloem