Drakenkoningen uit de Mythistorie

Dragon Kings


Illustratie door 彭连熙

Het oude China was een land waar goden en onsterfelijken samenleefden en een goddelijk geïnspireerde cultuur creëerden. Aldus geraakten de oud-Chinese geschiedenis en mythologie volledig verweven. Onze nieuwe “Mythistorie” serie introduceert de hoofdkarakters uit de geweldige legendes van China.

Draken. In Chinese verhaalkunst komen ze in alle vormen en maten voor. Ze kunnen goedaardig of kwaadaardig zijn. Ze stijgen op naar de hoogste hemelen en duiken diep naar de bodem van de zee. Ze spelen met feniksen en parels. Ze zijn symbolen van wijsheid, van de keizer en de rijken voorbij de sterfelijke wereld.

De goedaardige draken van China zijn heilige schepsels met de karakteristieken van negen dieren. Ze bezitten ook een enorme reeks aan buitengewone vaardigheden; ze beïnvloeden water, vuur, wind en ijs; het zijn wezens van zowel het water, de aarde als de lucht; gedaantewisselaars; wolkenblazers en meer.

En, zoals we op het punt staan te zien, hebben zij die Drakenkoningen zijn, legioenen aan garnalen soldaten, krab generaals, schildpadden en karpers onder hun commando.

Dragon Kings of the Four Seas


台湾镜像

Drakenkoningen 101

Elk lichaam van water – van de grootste oceaan tot het kleinste stroompje, watervalletje of zelfs een bron – is onder de jurisdictie van een draak. Volgens de legende gaf de Godin van de Schepping (Nü Wa) vier draken opdracht om de Vier Zeeën te overzien die het Oostelijke Continent omringden. Sindsdien hielden deze Drakenkoningen hof in grote Kristallen Paleizen op de bodem van de oceaan.

Kristallen Paleizen zijn gestileerd naar hun keizerlijke tegenhangers aan land, maar met exotische onderwater kenmerken: Grootse poorten van agaat onthullen een doorschijnend kristallen complex, regenboogschelpen vormen de daken en draken in reliëf zijn rond parel-ingelegde pilaren gedraaid. Zijne Hoogheid van de Diepte regeert vanaf een jaden troon versierd met schitterende edelstenenpraal. Door het hele complex leiden met schelpen geplaveide paden naar roze koraaltuinen en luxueuze zeewier lanen golven altijd met de zeestroom mee.

De Drakenkoningen van de Oost, Zuid, West en Noord zeeën verschijnen meestal als mensachtige wezens met drakenkoppen gekleed in keizerlijke gewaden. Zij zijn de beschermers van hun onderwaterdomeinen en alle schepsels die daar leven. Geïnstrueerd door de Jaden Keizer van de hemelen, beheersen zij het weer en de neerslag in de omliggende landen.

Veel historische teksten spreken over deze Drakenkoningen. De meest populaire verhalen komen uit “Titeltoekenning aan de Goden” en “Reis naar het Westen”.

Volgens de boeken

Door de jaren heen zijn er episodes van deze sages verschenen in de vorm van Shen Yun dansen. Maar de complete verhalen bevatten meer details en wetenswaardigheden dan in om het even welke dans vervat zouden kunnen worden. En het beste deel? Elke anekdote komt uit China's goddelijk geïnspireerde myth-istorie en verbindt alles tot één wervelend verhaal dat de hemel, aarde en de zee omvat.

Voorbij het podium

De Apenkoning en het Drakenpaleis” uit Shen Yun 2016 toonde de Drakenkoning van de Oostzee. Apenkoning, onze speelse protagonist, is op zoek naar een bijzonder wapen. Een oudere monnik vertelt hem dat de Oostzee Draak er één zou kunnen hebben. Aap duikt diep, maakt stennis in het paleis en helpt zichzelf aan een 7 ton zware staf. Dan maakt hij zich uit de voeten en gaat terug op weg naar zijn grot, verborgen achter een watervalgordijn op de Bloem-Fruit Berg.

Einde verhaal, toch? Niet helemaal. In de onverkorte versie is Aap nog niet helemaal tevreden. Na het perfecte wapen verworven te hebben, heeft hij het lef om ook nog een passende parmante outfit te eisen. Eindeloos geplaagd, laat de Drakenkoning bellen luiden en drums klinken om zijn koninklijke broers uit hun zeeën bij elkaar te roepen. Samen dossen ze Aap uit met een gouden maliënkolder, een feniks-gevleugelde helm en lotus wolken-laarzen. Deluxe en hip. Pas dan vertrekt de hoogmoedige aap.

 

Zhuge Liang

 

Dit is dezelfde Drakenkoning van het Oosten die bestreden wordt door Ne Zha in “Ne Zha toornt de zee”  uit Shen Yun 2014 

Illustratie door 李云中.

Een vierde discipel

Shen Yun's “Hoe de Apenkoning tot stand kwam”, “Aap vangt Pigsy” en “Zandmonnik is gezegend” vertellen allemaal verhalen over hoe drie uiteenlopende discipelen gerekruteerd worden om Tang Monnik op zijn heilige reis te begeleiden. Maar in de klassieke roman hebben ze hulp van nog een ander schepsel: het Witte Draak Paard.

Wanneer de Godin van Genade bewakers voor de Tang Monnik rekruteert, stuit ze op een draak die gedoemd is voor executie – de derde zoon van de Drakenkoning van de Westzee, die per ongeluk de onbetaalbare parel van zijn vader verwoestte.

De godin stelt deze vreugdeloze knaap aan als paard voor de monnik en belooft hem zijn vrijheid en oorspronkelijke vorm aan het eind van de trip. In het laatste hoofdstuk mag dit prinselijk paard in het Draken Transformatie Bad waden. Hij krijgt zijn hoorns terug, gouden schubben en zilveren snorharen en hij krijgt een mooie titel.

Gered door de Koning van IJs

Nadat ze op vriendschappelijke voet zijn gekomen met Aap en Monnik en aanhang, redden de Drakenkoningen de pelgrims een aantal keren uit de nood. In een episode wordt het viertal gevangen door monsters op de Leeuwenberg en in een reuzenstoompan gestopt (dim sum allemachtig!). Omdat een beet uit het lichaam van Tang Monnik onsterfelijkheid geeft, is bijna ieder kwaadaardig schepsel op hun pad gretig op een hap.

Gelukkig slaagt Aap erin de Drakenkoning van de Noordzee op te roepen – de heer van ijs en sneeuw. Vliegend op een magische wolk, transformeert de koning in een vrieswind om de monniken te beschermen tegen het vuur; en spaart hen (eens temeer) van een feestmaal voor demonen... tenminste tot de volgende beproeving op hun reis naar het Westen.

De nagalm van de kolkende zee

De dans “Ne Zha toornt de zee”, is gebaseerd op een van de meer dan 100 verhalen uit de klassieker “Titeltoekenning aan de Goden”. Na enkele wendingen in het plot, valt het doek terwijl Ne Zha de kwaadaardige draak verslaat, die toevallig de zoon van de Drakenkoning van de Oostzee is.

Maar het verhaal gaat verder: de Drakenkoning en zijn broers dreigen het dorp van Ne Zha te laten overstromen. Ze brengen hun grieven ook over aan het hof van de Jaden Keizer om compensatie te eisen van de familie van Ne Zha. Geraakt door zijn geweten, offert de buitengewone jongen zijn eigen lichaam op om iedereen te redden. Aangedaan door het respect van Ne Zha voor zijn aanverwanten, laat de Drakenkoning zijn wraak varen en keert terug naar zijn Kristallen Paleis.

Daar eindigt het niet. Na verloop van tijd brengt een Taoïstische meester Ne Zha terug tot leven uit de essentie van lotussen en maakt deze jongen nog buitengewoner.

De draken en Ne Zha beleven nog veel meer avonturen met de talrijke karakters uit China’s schitterende Mythistorie. We zullen volgende maand meer van deze kleurrijke helden ontdekken.

 

 

Mythistorie begint
Apenzaken in het Drakenpaleis
9 dingen die mensen niet weten over Chinese draken
Hoe het verhaal van de Apenkoning tot stand kwam (uit Reis naar het Westen)
Ne Zha - de meest ongewone jongen in de Chinese mythologie